Directeur-Uitgever Jaak Smeets verlaat De Persgroep

Na 21 jaar gewerkt te hebben bij de Belgische en Nederlandse uitgeverijen van De Persgroep, heeft Jaak Smeets beslist om het bedrijf te verlaten.

Na acht jaar hoofdredacteur te zijn geweest bij Het Laatste Nieuws, ging Jaak Smeets aan de slag als Directeur-Uitgever van de groep. In die functie begeleidde hij tal van vernieuwingsprojecten in nauwe samenwerking met de hoofdredacties van onder meer Het Parool, De Morgen, het Algemeen Dagblad, de Volkskrant, Trouw, de Nederlandse regionale kranten en de Belgische tijdschriften van de groep.

Jaak Smeets: “Ik heb de tijd gekregen stap voor stap alles te kunnen leren om vervolgens met de grootste media van België en Nederland te mogen werken. Overal werkte ik met topjournalisten en steengoede hoofdredacteurs, zo eigenzinnig, boeiend en inspirerend als creatieve mensen kunnen zijn. Het was een voorrecht deze job te mogen doen, maar de intensiteit en hectiek ervan is met weinig te vergelijken. Na meer dan 20 jaar is  het moment  gekomen om nieuwe horizonten op te zoeken.

Onze media zijn in goede handen. Ze maken deel uit van een bedrijf dat journalistiek in het hart draagt, toptalent koestert, en zakelijk altijd een verstandige koers heeft gevaren, broodnodig om onze media veilig naar een nieuw tijdperk te loodsen. De uitdagingen voor de toekomst van de media zijn groot. Maar dit bedrijf heeft al zó vaak bewezen de  veranderingen in mediagedrag of marktomstandigheden aan te kunnen, en dat met een gedrevenheid die uniek en bewonderenswaardig blijft.”

CEO Christian Van Thillo: “Het verhaal van De Persgroep is sinds zijn ontstaan begin jaren negentig een groot avontuur geweest waarin de creatieve en journalistieke focus van onschatbare waarde zijn. Alles begint en eindigt bij het maken van excellente media die duurzaam succesvol zijn bij hun publiek. Jaak Smeets heeft daarin een essentiële rol gespeeld door grote journalistieke projecten te leiden, mensen te inspireren en kennis te delen met tal van journalisten die nu het gezicht van onze media bepalen. Hij is ook de bezieler van Campus De Persgroep, een opleidingscentrum waar meer dan 1800  journalisten hun talenten verder kunnen ontwikkelen.  Ik kijk dankbaar terug op een unieke samenwerking met een man die ook zakelijk kon meedenken, zonder ooit de onafhankelijkheid te verliezen van de journalist die hij altijd gebleven is. Ik wens Jaak het beste toe.”